北加州新意中文学校

(New Concept Chinese School)

─ 美国旧金山地区第一所经州政府注册的汉语拼音、简体字中文学校 ─

    一九九三年底,一群定居在美国硅谷地区中国新移民学生家长们,聚在一起商讨孩子的中文教育问题,他们发觉孩子们对学中文有极大的畏难情绪,究其原因,方知是教学内容的问题。由于历史和文化背景的因素,几乎那时所有的中文学校都不教汉语拼音和简体字,使得很多来自中国大陆的孩子家长们在百忙中花大量的时间和精力,在家中为孩子们强化中文教育,效果甚微。学习语言需有一定的环境,何况儿童的心理特点需要伙伴。因此,这些“望子成龙”的家长们费尽心思,获得只是“事倍功半”的效果。

    在以学区优秀著称的库比提诺(Cupertino)周围已有三十多所以教注音符号、繁体字为主的中文学校,这些学校的规模之大,覆盖面之广,甚称旧金山湾区之首,唯一的问题是没有一所中文学校是教简体字的。近年来,随着中国大陆对外开放的不断拓展及经济的腾飞,越来越多来自中国大陆的新移民,来到美国开创他们的新天地。以库比提诺(Cupertino)为中心的硅谷地区,越来越多来自中国大陆新移民定居于此。中国人在培养子女方面所表现出来的奉献精神是举世公认的,这些来自中国的新移民们在经历了留学、创业过程之后,对于自己的子女们是否能确定自己是“在美国的中国人?”,还是“从中国来的美国人?”这个双重文化背景带来的问题最为关切。在这样的背景下,一所属于我们自己的、新型中文学校─新意中文学校,在美国西海岸的高科技重镇─硅谷诞生了!

一、概况

    本校初创于一九九三年底,是一群由家长组成的中文学习小组。一九九五年一月正式成立,是旧金山湾区第一所经州政府正式注册,由中国大陆新移民创办,首先采用汉语拼音和简体字教学的中文学校,以新移民为主要服务对象。经过十年的努力,已发展成一所由加州政府核发执照的专业儿童教育机构,设有中英双语幼教中心、课后辅导、周末中文学校、儿童夏令营。本校九五年成为全美中文学校协会首批会员学校之一,并加入了北加州中文学校联合会。

    学校创办以来得到了蓬勃发展,已成为旧金山地区由中国新移民创办最具规模和特色的中文学校,从最初的周末中文班开始,现已发展为设有周末中文学校,课后中文学校,中英双语幼教中心,暑假、寒假全天制中文学校(夏令营、冬令营)、美国华裔青少年中国寻根之旅夏令营、多种中国文化课程(围棋、民族舞蹈、绘画、中国功夫、儿童合唱等),以及帮助新移民子女适应美国生活、学习的英文课程等等。

    由于学校在创办之初就确定只教汉语拼音及简体字的办学方向,而且非常注重学生多才多艺方面的培养,特别适应生长在美国的华裔子女,得到了广大家长的认可和支持。她以其纯洁而又特有的魅力吸引着各阶层的中国人,学校的学生来自中国大陆、香港、新加坡、马来西亚、台湾、越南、柬埔寨等不同国家和地区,有许多是美国出生的华裔子女。

    新意中文学校创办不久,就与所在地的高中学区达成协议,凡该学区所辖高中九年级至十二年级的学生,每年在新意上课120小时,并通过中文程度鉴定测验者,每年即可转换成十个高中学分,最高可转换三十个高中学分。至今已有一百多名在新意就读的高中生获得当地高中学区的学分认可。

    经过多年的努力,新意中文学校独树一帜的办学风格已在旧金山湾区享有较高的知名度,正因为如此,很多热心海外中文教育人士前来参观、取经,并希望合作办学。

二、办学宗旨

    在宏扬中华文化的大前提下,为所有对汉语语言文字有兴趣者,特别是华人子女提供学习的机会和环境,推广汉语拼音、简体字和普通话。通过严格、系统的听、说、读、写、译的训练,让学生们掌握汉语语言的知识,为社会培养优秀的双语人才。使他们在积极融入美国社会的同时,继承、发扬中华民族的优秀传统文化,永远不要忘记自己是炎黄子孙。

三、管理体制

    学校实行董事会领导下的校长负责制,董事会现有董事七名。董事会还聘请了湾区多位知名人士担任本校的荣誉董事长及董事。著名画家丁绍光受邀担任本校的荣誉顾问。

四、学校创办以来走过的历程

──自1994年3月开始艰辛的筹备过程,学校终于力排众议,在1995年1月22正式开课,这是当时旧金山地区第一所由新移民自发组织,且公开向社区招生的汉语拼音、简体字中文学校,是我们在海外创办中文教育迈出的关键性第一步,到1995年底前学校曾因多种原因三移校址,这一年学校度过了极其困难的初创时期。但有幸得到湾区多位名人相助。

──为使学生、老师、家长能够及时掌握学校的动态,自1995年起,学校不定期地出版校刊《新意快讯》,至2003年九月止,已出版了四十四期。

──1996年1月起,随着学校规模扩大,开始租用Lynbrook高中的正规教室使我们的学生有了一个宽敝、幽静、安全的学习环境。

──自1996年起举办第一届「希望之星」少儿夏令营。由于夏令营安排了非常丰富的内容,兼具学习、娱乐功能,孩子们在漫长的暑假没有虚度时光,因而深受家长们肯定。中国国务院侨办也连续三次派出优秀教师赴美进行文化交流,充实夏令营的师资。连续十年举办的「希望之星」少儿夏令营已成为湾区知名的夏令营之一,很多家长愿意送孩子来过暑假。

──为了提高孩子们学中文的兴趣,学生每年都举办学术比赛,每届以不同的专题进行分组比赛,各组前三名优胜者颁发奖杯、证书、奖品,另外,所有参赛的学生均获得奖状和奖品,以激励学生学中文的热情。

──每年组织学生参加由全美中文学校协会主办的SATII中文模拟考试。SAT II Subject Test 是美国大学理事会(College Board)为美国高中生设立的全国性专科标准测试。考生的成绩是美国大学录取新生的重要依据。1994年起,大学理事会把中文正式列入其中,为学习中文的学生增加一项得分的科目。

──1997年起,学校的学生人数、开设科目不断增加,应家长要求成立的课后辅导中心于97年的8月27日正式开课。学生们在美国日常学校下课后到中文学校来,每天学习一小时中文。学生们不仅中文进步很快,还为学生辅导学校功课。同时英文、数学、才艺等也得到加强,深受家长们欢迎。

──1997年起设立新意中文学校网站,学校的全部资料上网。

──1999年起,连续与多个侨团合作,组织美国华裔青少年回国参加由国务院侨办主办的“中国寻根之旅”夏令营。由于我们的精心组织,使每年参加的营员人数名列其它各团队之首。 中国寻根之旅”是一趟文化、历史、地理知识之旅,是一次大型的“户外教学”,是把书本学到知识变成亲身体验的最佳途径,是海外中文教育的延伸,孩子们学到了在课本上无法学到的知识,增强海外华裔下一代对中华文化的认同感。此项活动今后每年都会举办,真正为海外的华裔下一代做一点实事。

──“要办有特色的中文学校,就要有特色的中文教材。” 经历“十年磨一剑”的《新意中文》,是一套有鲜明特色,适合幼儿到高中生学习的系列“海外本土化”中文教材。 新意秉承脚踏实地,永远创新的精神,打造新意海外中文教育品牌。经过无数次反复修改而研发的《新意中文》,凝聚着我们十多年全职海外中文实验教学的亲身经验,多位教育专家的指点,我们也深深地了解海外儿童生活、文化、教育背景。现在,特别把这套在美国研发,已试用六年再定稿,从选材到编排都别具新意的中文教材呈献给大家。
    《新意中文》目前编了八个年级,从启蒙班至中文7年级共分24册。8年级的教材正在编写之中。本教材为学年制,每册十课,周末中文学校每年学3册(不含暑假班),课后班和暑假班每周上两课,每课教材教学时间设计为2小时。有简体和繁体两个版本。每册教材包括:1) 教材一本;2) 作业两本;3) 网上教学辅助系统;4) 学生用字卡一份(启蒙班至2年级);5) 教学用大词卡一份(启蒙班至2年级);6) 教学用中文笔画和偏旁部首卡(启蒙班);7) 毛笔描字帖一本 (由每册生字编成)。

──2003年起,增设中英双语幼教中心, 海外中文教育从幼儿抓起。科学证明,幼、少儿是用右脑整体模式识别方式来认字的。因此,从幼儿阶段开始学习汉字正有利于右脑的开发。三至五岁是儿童大脑发育最快的阶段,也是开发智力的黄金时间。如果儿童从五岁开始学汉字到入学前一年,智商可达110;要是从四岁起开始,学习两年,智商可达120;若是从三岁起开始学,学习三年,智商就能达到130左右。
    幼教中心
以「哈佛多元智能」理论为蓝本,设计出八大类的智能中英双语幼教课程,其特点为:1)完善的教学大纲和课程安排 ,2)每个月都有不同的主题 ,3)中英语言和文化并重, 4)课程多元化,强调以幼儿为主体, 5)融合东西方教育之精华,6)采用《新意中文》中英双语幼儿识字教材。我们在启蒙识字教学中将采用孩子们非常喜欢的涂色形式,让孩子们在涂涂画画中学会中文字。然后再把中文字的偏旁部首拆编成小巧的“零件”,让方块字活起来。通过拼字“积木”来激发孩子们的识字兴趣。引入美国幼儿园教学模式,让孩子们通过手工、剪贴和拼图的方式,从儿歌、韵文、小故事切入,孩子们唱着儿歌,摆着中文字的“积木”,轻轻松松学中文。同时进行组词和说话的训练。试验教学后,效果显著。本教材编排的听爸爸妈妈讲故事非常受家长和孩子们的喜爱。

五、学校以教授中文为主开展多项活动

──新意中文学校除开设少儿中文课以外,还开设了围棋、民族舞蹈、绘画、中国功夫、儿童合唱及成人中文等科目。

──学校在学生上课的同时,设有宽敝的家长活动室,经常为家长举办各种讲座,内容非常广泛。使中文学校既是学生们学习的场所,又是家长们的周末俱乐部。

──新意中文学校与旅居旧金山的著名围棋高手江铸久九段,于九七年八月合作成立了“江铸久─新意中文学校围棋俱乐部。该俱乐部除举办系列围棋培训班和围棋讲座外,还定期举办围棋比赛。江铸久、芮乃伟夫妇是美国仅有的围棋最高段──职业九段棋士,由于名人效应,现在旧金山已掀起了一股学围棋之风

──自1996年起,每年都与多个侨团联合举办青少年春节联欢会, 让孩子们虽身居海外, 仍能在热烈、祥和、快乐的气氛中度过中国新年。

──新意中文学校自成立以来,始终与华人社团保持密切的关系,积极参与了很多大型的活动,我们的学生经常在各种场合表演中文节目,如每年的国庆联欢,庆祝香港、澳门回归、声援北京申办奥运等等。特别是每年的国庆,大型联欢活动,新意中文学校负责组织了全部的少年儿童节目。

──新意中文学校还热心公益,经常免费为非盈利的侨团举办活动提供场所

六、从事海外中文教育的体会与见解

    第一,确立重点教授汉语拼音和简体字的目标

    根据孩子们生长在美国的特殊环境,汉语拼音和简体字易学,老师易教,家长易辅导,而且目前美国大学多数采用汉语拼音教学,在计算机上以汉语拼音输入中文更显出其优越性。因此,教授汉语拼音和简体字能让孩子们花费较少的时间,学到较多的中文,我们对此深信不移。

    第二,提供连续学习中文的环境

    由于租用美国公立学校的教室,因此,我们必须与公立学校保持一致的学年制。为了保证学生们不间断地学习中文,我们每年暑假和寒假都会举办全日制的夏令营和冬令营。夏令营和冬令营中每天都有两小时的中文课,并有朗诵、中文演讲、唱歌、中国舞蹈、功夫等中华艺术课。这样对希望利用漫长暑假强化中文的学生们提供了学习条件,又解决了双职工家庭的后顾之忧。

    自九七年八月又成立了课后辅导中心,这样既能让孩子每天学习中文,又能帮助孩子们辅导学校的功课,完成作业,是一种深受大家欢迎的办学形式。

    第三,让家长们积极参与教学

    本校制定了家长义务轮值制度。每次上课时,每个班都安排一位家长值班,除协助老师维持课堂秩序、课间休息注意学生安全外,同时了解老师的教学方法,教学进度,家庭作业等方面的情况。轮值的家长还不断地向校方反馈信息,以便不断提高教学质量。我们还要求学生家长加强对学生的课后辅导,在家多与孩子讲中文,扩大学生讲中文的空间。特别要求在家不讲普通话的新生家长,在第一学期一定紧密跟踪孩子的上课进度,加强中文课后辅导,使孩子能尽快进入角色。

    第四,提高学生学中文的兴趣及能力是海外中文学校面临的最大挑战

    孩子们在美国学中文面临不少问题,其中最突出的就是语言环境的问题。他们普遍认为英语是他们最方便的语言。家长们大概都有这样的经历,在中国的超级市场、中国餐馆及自己的家中,经常都是父母用中文问孩子问题,而他们却用英语予以回答。由于平时较少使用或没有养成使用中文的习惯,因此,他们的词汇量很少。培养孩子们学中文的兴趣,要采用不同的形式,多管齐下。

在提高孩子们中文语言能力方面,我们不认同在美国学中文,只要“学生会听、说中文就很不错了”的观点,而是要求学生不仅能听说,还要能背、能写、能用,这样才会有实际的效果。但是中文学校教学要求和教学标准的制定目前还无法定位,也就是说各年级应达到什么样的中文水平,都是由各校自行确定。这方面所面临的主要问题是,标准定的过低,影响学校的教学进度和质量。标准定高了,只能是纸上谈兵,名不符实,没有实际的意义,这是一个值得大家探讨、切磋的重要课题。《新意中文》采用的是“高频字教学先行,阅读能力跟进”教学原则,经过教学实践证明,学生在认识300多个高频字时即可进入最初步的阅读状态;认识1000 个高频字就可以读懂一般书报的90%以上的内容;认识1500个高频字,就可以读懂一般书报96%以上的内容。因此,先认高频字是儿童识字提高阅读能力的快捷方式。
   《新意中文》启蒙班至三年级,先让学生认识300个常用字后,教材中再编入阅读材料,让学生认读1500个高频字,会写750个常用字,并组词、造句及初级写作。四年级起加强训练学生的写作能力,加大阅读量,并进行中英文互译训练。
    在中文学校上课期间,我们要求学生必须用中文回答老师的提问。学校每年举办春节联欢等活动时,要求每个班级都要出节目,而且鼓励每个学生都参加演出,节目内容是平时上课时所学的诗歌、儿歌等,借着表演的机会,让孩子们温习、消化已学过的中文,效果不错。

    第五,海外中文学校是一种特殊形式的侨团

    学生家长中人才济济,在加强海外华人联谊及中美文化交流方面有其特有的优势,海外的中文学校在办好课堂教学的前提下,应鼓励学生与家长们一起参与社区及中美文化交流活动。

E-Mail: newcncpt@hotmail.com
  Copyright ® New Concept Chinese School, 1997